シニア恋愛事情 in Canada

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日本は人口の約28%が65歳という超高齢社会と言われて久しいが、カナダも高齢化が進み、高齢者の割合が十年後にはドイツやイタリアのレベルに、そしてその後日本と同様の超高齢社会になることが予測されている(カナダ国勢調査2016年)。

高齢化社会に付随する社会問題を如実に感じる昨今だが、今回は少し視点を変えて、北米では「Centenarians」「 Zoomers」「 Boomers 」「Golden Ages」「50 +」などと呼ばれるシニアたちの恋愛事情に目を向けてみたい。

写真提供:https://www.thestar.com/news/canada/2017/05/03/single-senior-female-and-thriving-the-rising-ranks-of-canadas-elderly-women.html

近年、高齢者を対象にしているビジネスやサービスがどんどん増えているようだが、中高年を対象にした出会いのサポートも増えてきているようだ。50歳を超えたら、もうシニアなの?という議論はさておき、自分も含めた50プラスは、気分はまだ中高年でも、列記としたシニア予備軍だ。

健康や精神状態、経済的事情、その方のライフスタイルや意向などにより、老後に新しいパートナーを求めたいと思うようになるかどうかに違いはあるだろう。だが、社会や他の人との繫がりを保つ事は、健康的に年を重ねる上で大事な要素であると言われている。

老後の生活が長くなるということは、 それだけ自分自身の健康状態の変化や老齢化に伴う疾患や、身内の介護問題に対応しなければならない確率が増えることになる。カナダには退職年齢制限はないが、いつまで仕事を続けるのか、退職後の人生をどのように過ごしていくのかということは、家族が居ても居なくてもシニアにとって大きな課題となるわけだ。

また国勢調査によると、1981年は4%だった65歳以上の別居・離婚率が、2011年には12%に増加しているので、現在はもっと高くなっていることが予想される。一人暮らしであっても、パートナーとの死別や別居・離婚であっても、長引く老後のライフプランに、第二・第三の人生を求めるシニアが増えているようだ。

社会福祉の分野で仕事をする仲間から、高齢者施設では、男性入居者の割合が少ないことが多いため、少数派男性は女性入居者達に大人気の「ハーレム状態」であったり、男性入居者を巡って女性入居者が取り合いの喧嘩をしたりなどがあると聞いたことがある。

それまで 自分のパートナーや配偶者以外に恋愛経験がなかったり、性教育を受けていない世代であるため、安全なセックスが大事であるという知識がなかったり、または自分の性生活に関して医療関係者にも話すことを躊躇う傾向がある為、性感染症発症率が少なくないそうだ。それでも、57歳から64歳の70%以上、65歳から74歳の50%以上、そして75歳から85歳の25%以上のシニアが、性的に活発であるというリサーチ結果が出ている。

私は仕事でシニアのグループ向けに、安全なセックスの為の情報提供のセミナーを設けた事があった。その際に、生まれて初めてコンドームを目にしたシニアがいたり、いつもは多弁なシニア女性が、このような話題を他人と一緒に聞くことは耐えられないと言って急に席を外したり、という世代の違いを感じる経験を持った。

カナダやアメリカのシニアは若者層と同様に、オンラインで仲間やパートナーを探す人がどんどん増えてきているそうだ。余生を共にするパートナーを求める人もいれば、楽しい時間を一緒に過ごす仲間探しをしているシニアが増えているようだ。私が仕事で出会うシニアの中には、コンピューターやスマートホンはやる気にならない、経済的に利用できないという方達も多いが、これからはオンラインへのアクセスはどんどん増えていくことが予想される。

Facebookなどのソーシャル・ネットワーキングも親世代の利用者が増えたことで、若者層には倦厭され始め、逆に中高年及びシニア層の利用者が増えているそうだ。

老後に興味や気が合う友人のネットワークやサービスのサポートがあれば、それは身内よりも頼れることも多いかもしれない。ずっと一人身であっても、パートナーに先立たれたり、老後に一緒になったパートナーがいても、人生の最後は一人になる人がどんどん増え続けるであろう。シニア予備軍はそのためにも、頼れるネットワーク作りと、老後の一人暮らしをサポートしてくれる情報収集を、今から始めておくことが大事かもしれない。

参考文献:

https://www.statcan.gc.ca/eng/subjects/Seniors

https://www.cpha.ca/sex-and-seniors-perspective

https://beta.theglobeandmail.com/news/national/census-2016-statscan/article35861448/?ref=http://www.theglobeandmail.com&

http://www.psychologists.bc.ca/blog/dating-and-sexual-activity-canadians-over-50-pioneering-frontier

https://beta.theglobeandmail.com/life/health-and-fitness/health-advisor/seniors-are-having-sex-and-some-are-getting-stis-along-with-it/article27565444/?ref=http://www.theglobeandmail.com&

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